Hyperloop, transport supersonique

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L'entrepreneur américano-sud-africain Elon Musk, cofondateur de PayPal, fondateur du constructeur de voitures électriques Tesla Motors et de l'entreprise privée d'exploration spatiale SpaceX, a dévoilé le concept révolutionnaire de l'Hyperloop, un moyen de transport pouvant relier Los Angeles à San Francisco en 35 minutes. "Hyperloop consiste en un tube à basse pression avec des capsules, transportées à faible et grande vitesses sur la longueur du tube", détaille le document décrivant le projet, en anglais, qu'il a publié.

tubes à basse pression à une vitesse quasi-supersonique.
"Les capsules sont posées sur coussins d'air pressurisé", ajoute le document. Selon Elon Musk, ce système de transport devrait pouvoir atteindre une vitesse de 1 220 km/h et serait économiquement viable pour toute liaison inférieure à 1 500 km. Elon Musk a évoqué lundi "une nouvelle forme de transport, différente du train traditionnel, qui transporterait les passagers et les marchandises dans ses capsules dans un tube monté sur pylônes". "C'est conçu pour être super léger, alors que les trains sont incroyablement lourds. C'est plus proche d'un avion", a-t-il dit. La sensation à bord serait proche de celle "d'un avion. Ce serait doux, comme voler sur l'air". Il assure que son système est moins vulnérable aux séismes et aux accidents que les trains ou les avions "car il ne peut pas s'écraser ou dérailler".
Elon Musk estime que son projet est beaucoup plus économique, que le train à grande vitesse entre Los Angeles et San Francisco. Il évalue le coût de la liaison entre les deux villes à 6 milliards de dollars, contre 70 à 100 milliards pour le train, et anticipe le prix public d'un aller-simple à 20 dollars.
Le milliardaire a indiqué à plusieurs reprises qu'il n'avait pas l'intention de développer le projet lui même, et a ajouté que "Je suis tenté de créer au moins un prototype de démonstration, a-t-il reconnu lundi. Je n'essaie pas de faire des tonnes d'argent avec ça, mais j'aimerais que [ce projet] devienne réalité et je pense que cela aiderait si je faisais un modèle".